C1 Boedapest, Hongarije

Na een korte rustperiode en een mislukte race in Eupen na materiaalpech, ben ik beginnen opbouwen naar het belangrijkste deel van mijn seizoen. Eerst deed ik een elfdaags trainingsblok thuis gedaan en vervolgens vertrok ik op hoogtestage naar Livigno. Tussenin had ik echter nog een race gepland. Deze werd gereden in Boedapest, Hongarije. Het betrof een C1 wedstrijd waarin wederom een hoop kostbare UCI-punten te rapen vielen. 
 
Tijdens de trip naar Hongarije pikte ik mijn zuid-afrikaanse vriend en kompaan James Reid op bij de luchthaven van Frankfurt. Samen zouden we voor twee en een halve week op pad zijn. Na aankomst in Boedapest, trokken we meteen op verkenning en troffen we een zeer leuk rondje aan. Heel mooie afdalingen met veel variatie en enkele zeer steile klimmetjes. Aan de start stonden zo’n vijftal renners uit de top vijftig van de wereld dus aan tegenstand was ook hier geen gebrek. 
 
Na een start waar het moeilijk opschuiven was, kon ik halfweg de eerste ronde opschuiven naar de derde plaats en na één van de zes rondes waren we met drie vertrokken. Het gevoel op de fiets was zeer goed en het was heel fijn om eindelijk nog eens mee te gaan doen voor de overwinning. Halfweg de wedstrijd kwam nog 2 renners uit de achtergrond terug maar hier maakte ik me niet al te veel zorgen om doordat het gevoel op de fiets echt wel goed was. Bij het ingaan van de laatste ronde bleven we nog met 3 over en de finale kon beginnen! 
 
Helaas kreeg ik het ineens heel lastig door mijn eigen fout. Door te weinig te drinken gedurende deze warme dag, kreeg ik een enorme klop en stond ik volledig geparkeerd gedurende de laatste ronde. Ik verloor zelfs nog een plek en behaalde hierdoor een 4de plaats. 
 
Ik was een beetje ontgoocheld over het resultaat omdat er naar mijn gevoel meer inzat maar zeker niet slecht daar ik in een opbouwfase zit en ik toch nog 25 kostbare UCI-puntjes kon sprokkelen. Hierdoor maak ik weer een mooie sprong op de wereldranglijst en ga ik van plaats 340 naar 260. 
 
Nu gaan we door naar het mooie Livigno waar ik kan verder bouwen naar een belangrijke zomer vol mooie wedstrijden!
 
JS

 

Benelux cup C2 Eupen, België

Na een rustweek stond zondag 7 juni voor het eerst sinds 20 maanden nog eens een UCI koers in België op mijn programma. Uiterst gemotiveerd vertrok ik naar Eupen om mij eindelijk eens te kunnen tonen tussen de elites.  

Bij het maken van het rondje hadden de organisatoren kosten nog moeite gespaard om er een moderne omloop van te maken. Jumps, drops, mooie singeltracks, alles was aanwezig in Eupen.
 
Na een mooie startklim kon ik de singletracks inrijden op plaats vier. Helaas kreeg ik meteen, voor het eerst dit jaar, met materiaalpech af te rekenen. Na een lekke band en een instellingsfoutje bij mijn mechanische XTR schakelsysteem, was mijn wedstrijd al gedaan voor hij goed en wel was begonnen. Jammer dat ik mijn goede conditie niet kon tonen maar dit hoort helaas ook bij het mountainbiken. Komende maand heb ik een harde trainingsperidoe gepland waarin ik ondermeer twee en een halve week op hoogtestage naar Livigno zal gaan.

World cup #2 Albstadt, Duitsland

Na een week met het team in Duitsland stond afgelopen weekend de wedstrijd in Albstadt op het programma. Deze duitse wereldbeker is er eentje gemaakt voor de klimmers onder ons. Met zijn heel steile beklimmingen en snelle afdaling is het tevens ook een van de zwaarste wedstrijden van het jaar! Elk jaar kom ik hier graag terug want 2 jaar geleden werd ik 2de bij deze wereldbekerwedstrijd en kwam er bij mezelf het besef dat misschien ooit wel kan wedijveren met de betere uit deze sport.

 
Na mijn turbulente weekend in Nove mesto besliste ik met mijn omkadering om een rustige week in te lassen waarbij ik mijn pink zoveel mogelijk kon laten rusten. Het parcours vereiste ook niet veel verkenning en rusten zou enkel maar voordelen opleveren voor zondag.
 
om 9u ’s morgens was het dan zover. Na een ontzettend snelle start, was ik blij dat eindelijk de eerste klim eraan kwam. De leiders zetten meteen iedereen het mes op de keel en vervolgens werd het 1u20 strijden tegen vooral jezelf. Na zo’n 25min wedstrijd reden de eerste 6 zo’n 30 seconden voor mij uit. Na een poging om dit gat te dichten, kreeg ik meteen de rekening gepresteerd en voelde ik me een stuk minder sterk. Het werd vervolgens een ware overlevingstocht waarin ik finaal 8ste eindigde! Voor mezelf een goed resultaat want hier had ik 4maanden geleden bij mij eerste fietstochtje direct voor getekend! Nu komt er een rustweekje en mijn eerste belgische UCI-wedstrijd in Eupen aan en vervolgens start ik de specifieke opbouw naar deel 2 van het seizoen! Bring on the summer
 
JS

World cup #1 Nove Mesto na Morave, Tsjechië

Eindelijk was het zover! Na een jaar vol twijfels en knieproblemen en 6 maanden hard werken vanuit conditie nihil, stond afgelopen weekend de wereldbeker in Tsjechië op mijn programma. In het verleden won ik hier mijn eerste wereldbeker bij de beloften en nam de leidersplaats in het klassement voor de wereldbeker over! Super mooie herinnering maar ik wist dat ik dit niveau nog lang niet had bereikt. Desalniettemin ging ik met ambitie naar Tsjechië want ik wou tonen wat ik op de korte tijd al had bereikt.

 
Het rondje was hetzelfde als 2 jaar geleden. De omloop in Nove mesto is gewoonweg prachtig. Hier is zo’n beetje de standaard van de moderne omloop neergezet en iedereen richt zich er naar. De verkenning van de omloop ging ook heel goed tot ik op zaterdagmiddag door een domme schuiver bijna mijn hele seizoen in rook zag opgaan. Na onderzoek in het ziekenhuis bleek ik gelukkig enkel een ontwrichte pink hebben opgelopen. De wedstrijd voor de volgende dag was een vraagteken maar de aankomende weken kwamen niet in het gedrang.
 
Voor de start was de pijn verminderd maar mijn hand enorm gezwollen waardoor ik mijn stuur niet kon vastnemen zoals ik wou. Het was dus een vraagteken als ik al dan niet de wedstrijd zou kunnen uitrijden. Gelukkig had ik door de adrenaline geen pijn maar dalen was een zeer gevaarlijke onderneming in deze omstandigheden. 
 
Na een moeilijke start kon ronde na ronde renners oprapen. Het werd een heel emotionele race voor mezelf want het zijn net de wereldbekers waarvoor ik het allemaal doe en terug te beginnen bij de wedstrijd waar ik mijn laatste wereldbeker won, is erg speciaal. Finaal kon ik afsluiten op plaats 10. Voor mij bijna een overwinning waard gezien de zware afgelopen maanden en de omstandigheden waarmee ik deze wedstrijd moest afwerken. 
 
Eindelijk is de toon gezet en hiermee kan ik verderbouwen op de toekomst met als eerste stop de 2de wereldbeker in Albstadt volgende week.
 
JS

C1 Kolding, Denemarken

Dit weekend stond mijn 3de wedstrijd op het programma. Met spijt in het hart moest ik afzeggen voor de beneluxcup in Erezée. Voor mijn startplek tijdens de 1ste wereldbeker in Nove Mesto was het namelijk noodzakelijk om UCI-punten te verzamelen en daarom opteerde ik voor de UCI Class 1 wedstrijd in het Deense Kolding. 

 
Samen met mijn gelegenheidscrew vertrokken we op vrijdag richting het noorden en na een overnachting in Bremen, arriveerde we zaterdagmiddag in het regenachtige Denemarken. Meteen stond de verkenning samen met mecano/trainingspartner John op het programma. Wat we vonden was een zeer mooi aangelegd rondje met drops, rockgardens en allerhande andere gemaakte hindernissen met enkele steile klimmen en vooral een heel glibberige ondergrond. Gelukkig was het rondje op zondag helemaal opgedroogd zodat we er vol in konden vliegen.
 
Na een start waarbij ik bijna in een valpartij was betrokken, kon ik mijn weg naar voren inzetten. Door de singletracks verloor ik helaas al heel snel veel terrein op de 3 koplopers omdat ik niet kon voorbijsteken. Na 2 rondes kwam ik op plek 4/5 te rijden maar de koplopers waren al een eind uit het zicht en over de beste benen beschikte ik helaas niet. Goed tempo rijden kan ik ondertussen wel en op parcours die zo zijn opgebouwd, kan ik dat ook al tonen. Interval moet helaas nog aan begonnen worden en dat merkte ik snel door de opvolging van de korte steile klimmetjes. Toch kan ik halverwege de wedstrijd afstand nemen van mijn kompaan en na een mooie wedstrijd finishen op plaats 4. Met een beetje ontgoocheling omdat ik altijd beter en hoger wil maar wel met een opgeheven hoofd door de dierbare 25 UCI-puntjes die ik kon sprokkelen. Ik zal ze enorm dankbaar zijn als ik over 2 weken in Nove Mesto op startplek 80 sta ik plaats van plek 120…
 
Met ook nog de winst van mijn gelegheidsmechanieker John, een leuk wedstrijdweekend en UCI-punten in de pocket kan ik weer tevreden naar huis rijden!
 
JS